Heike Ruschmeyer (DE)

Heike Ruschmeyer (DE)

Galleri Heike Arndt DK once again features an “art bonbon with taint”: Heike Ruschmeyer’s artworks that will be hard to forget. Heike Ruschmeyer, who had a solo exhibition at Berliner Kunsthalle, documents crimes scenes, this time with focus on dead children. The artworks are not for sensitive souls, but are a documentation of reality sharpens our attention on the present and past and will certainly leave an indelible trace in the consciousness.

Heike Ruschmeyer - Monolog CIII - cm


Heike Ruschmeyer - kleinMonolog CXVII - cm

Heike Ruschmeyer - Vermisste Kinder - 21 x 14,6 cm

Heike Ruschmeyer - Morgens 1v4 - 120 x 160 cm

Heike Ruschmeyer - Mittags 2v4 - 120 x 160 cm

Heike Ruschmeyer - Abends 3v4 - 120 x 160 cm

Heike Ruschmeyer - Nachts 4v4 - 120 x 160 cm


Heike Ruschmeyer - Mittags - 120 x 95 cm

Heike Ruschmeyer - Monolog XX - 210 x 155 cm

Heike Ruschmeyer can be categorized as a documentary artist whose political actions play an important role in her work. “I don’t see painting as decoration, nor as a way to portray the history”, she says. Ruschmeyer uses portraits of victims of violence and crime scene photographs as the foundations of her paintings. However, family and everyday life are also important themes. “My mother always said that I didn’t have enough fantasy, but for me the reality of life is more unbelievable than fantasies”, Ruschmeyer says. Painting as an artistic technique suits Ruschmeyer as it is a very slow working process, allowing her to gain an intimate bond and understanding with her subject. “There must be an exchange process taking place between me and the people I paint. An exchange that takes its time”, Ruschmeyer says regarding her working methods.

Artist Heike Ruschmeyer (DE) paints challenging works that can be difficult to forget.

The Berliner Kunsthalle presented a solo exhibition of Ruschmeyer’s works several years ago. These works document crime scenes and are not for the faint hearted – a documentation of our very real reality in Germany. Ruschmeyer uses photographs from the criminology and forensic medicine as templates for the depictions of suicides or victims of violence. In her paintings, Ruschmeyer tells no individual destiny, nor biography or history. It is about vulnerability and transgression into the boundaries between each other. Often the painted figures continue the protagonist’s and step out of the image. Ruschmeyer chooses to raise the victims up from the laying position of their deaths so that they appear more monumental. In their upright position, the bodies develop their own life after their brutal deaths, Ruschmeyer respectfully giving the victims the appearance of a quiet sleep without denying the reality of their dark fate.

In her work from the late seventies, Ruschmeyer moves further away from the use of photograph templates. Instead, various tactile materials such as sand, fabric scraps and paper are incorporated into the painted surfaces. The subject matter of these earlier works is largely focused on terrorism in the Federal Republic of Germany, as in the painted portraits of Raspe or Ulrich Wessel. Portraits of victims of torture are also prominent during this time. Since the mid-nineties Ruschmeyer has been particularly devoted to portraits of child victims of violence. Her Lalelu series from 2006 thematically explores domestic abuse and child neglect, while a haunting series from 2009 features over 180 small scale portraits of missing children.

These works focus our attention on to the present and past. They will certainly leave unforgettable tracks with their viewers.


  • 1977 Rudolf Wilke-Stipendium der Stadt Braunschweig
  • 1983 Bernhard Sprengel-Preis für Bildende Kunst
  • 1985 Nachwuchsförderstipendium für Bildende Kunst an der HdK Berlin
  • 1988 Niedersächsisches Künstlerstipendium
  • 1993 Bernward-Preis für Malerei
  • 2005 Marianne-Werefkin-Preis

Solo exhibitions (selection)

  • 1981 Selbsthilfe-Galerie Kulmer Straße, Berlin
  • 1982 Kleiner König, Anderes Ufer, Berlin
  • 1983 Das Glashaus, Galerie Brusberg, Berlin
  • 1983 Sprengel Museum, Hannover
  • 1984 Atelier Rue Sainte Anne, Brüssel (mit Bettina Niedt)
  • 1984 Galerie Boibrino, Stockholm
  • 1987 Der Doppelgänger, Galerie Brusberg, Berlin
  • 1989 Kreuzwege, Galerie Brusberg, Berlin (mit Reiner Schwarz)
  • 1990 Galerie Gering-Kuhlenkampff, Frankfurt
  • 1991 Monolog, Samuelis Baumgarte Galerie, Bielefeld
  • 1992 Heffel Gallery, Vancouver
  • 1993 Maßlose Zeit, Staatliche Kunsthalle, Berlin
  • 1994 Einmischung in eigener Sache, Kunstförderverein, Weinheim (mit Elvira Bach und Cornelia Schleime)
  • 1995 Die Schlaflosen, Kulturspeicher, Oldenburg
  • 1996 Tage und Nächte – 7 Bilder, SOMA, Berlin
  • 1997 Die Schlaflosen II, Galerie Skala, Köln
  • 1998 33 Köpfe, Max-Delbrück-Centrum für Molekulare Medizin, Berlin
  • 1999 Ene mene muh, Samuelis Baumgarte Galerie, Bielefeld
  • 1999 Galerie Klaus Kiefer, Essen
  • 2000 Ene mene muh, Galerie Skala, Köln
  • 2001 Kulturspeicher, Oldenburg
  • 2001 Stiller, Fine Art Rafael Vostell, Berlin
  • 2002 Galerie Klaus Kiefer, Essen
  • 2003 Schlafe, mein Kindchen, schlaf ein, Samuelis Baumgarte Galerie, Bielefeld
  • 2004 Galleria Rubin, Mailand
  • 2004 Es geschah am hellichten Tag, Emerson Gallery, Berlin
  • 2005 Verleihung des Marianne Werefkin-Preises, Georg-Kolbe-Museum, Berlin
  • 2005 Galerie Klaus Kiefer, Essen
  • 2007 Eingriffe, Emerson Gallery, Berlin (mit Bruni Jürss)
  • 2007 Das letzte Bild, Bestattungsinstitut Otto Berg, Berlin
  • 2007 Schlaf Kindlein, schlaf, Emerson Gallery, Berlin
  • 2008 Der Plumpsack geht um, Galerie Klaus Kiefer, Essen
  • 2009 Prozess Nr. 2 – Reflexionen des Todes, Prozessgalerie, Berlin (mit Dietgard Banerjee und Frank Tangermann)
  • 2009 Lalelu, Galerie Schwartzsche Villa, Berlin (mit Bruni Jürss)
  • 2011 Dunkel, Emerson Gallery, Berlin
  • 2011 Galerie Klaus Kiefer, Essen
  • 2011 Bürger- und Kulturverein, Uchte
  • 2011 Galleri Heike Arndt DK, Berlin (mit Herbert Mondry und Carina Jo Sivager)
  • 2011 Galleri Heike Arndt DK, Kettinge (mit Herbert Mondry)
  • 2011 Heike Ruschmeyer. Malerei, Theater auf dem Hornwerk, Nienburg/Weser
  • 2014 Schwarz auf Weiss, Galerie am Savignyplatz, Berlin
  • 2014 Spurensuche, Emerson Gallery, Berlin
  • 2015 Biennale der Zeichnung, kunst galerie fürth, Fürth (mit Kirill Schröder)
  • 2015 Das andere Land, Museum Reinickendorf, Berlin

Group exhibitions (selection)

  • 1978 Hommage à Goya, Kunsthaus, Hamburg
  • 1978 Die Bildende Kunst und das Tier, Orangerie im Großen Garten, Hannover-Herrenhausen
  • 1982 Gefühl und Härte, Kulturhaus Stockholm, Kunstverein München
  • 1982 Zwischen himmlischer und irdischer Liebe, Galerie Brusberg, Berlin
  • 1983 Künstler in Niedersachsen, Ankäufe des Landes seit 1976, Kunstverein Hannover
  • 1984 Realisten in Berlin, Berlinische Galerie, Berlin
  • 1984 Umgang mit der Aura, Städtische Galerie, Regensburg
  • 1985 5 x junge Malerei, Galerie Brusberg, Berlin
  • 1985 Ankäufe des Senats, Staatliche Kunsthalle, Berlin
  • 1986 Gegenlicht, Staatliche Kunsthalle, Berlin
  • 1986 Eva und die Zukunft, Kunsthalle, Hamburg
  • 1987 Momentaufnahme, Staatliche Kunsthalle, Berlin, Künstlerhaus Wien
  • 1989 40 Kunst in der Bundesrepublik Deutschland, Staatliche Kunsthalle, Berlin, Städtische Galerie Schloss Oberhausen
  • 1989 Art in Berlin 1815-1989, High Museum of Art, Atlanta
  • 1990 Bilder vom Menschen, Galerie Brusberg, Berlin
  • 1990 Profile, Impulse 4. Niedersächsische Künstlerstipendiaten 1988-1990, Rolf-Flemes-Haus, Hameln
  • 1992 10 Jahre Brusberg in Berlin, Galerie Brusberg, Berlin
  • 1992 Nordbild, Niedersächsisches Landesmuseum für Kunst und Kulturgeschichte, Oldenburg, Drents Museum, Assen
  • 1993 Passion, Roemer- und Pelizaeus-Museum Hildesheim
  • 1993 Los Desastres de la Guerra, Galerie Brusber, Berlin
  • 1995 Versuche zu trauern, Städtische Galerie Schloss Oberhausen
  • 1997 Gewaltansichten, Willy-Brandt-Haus, Berlin
  • 1997 Firenze/Berlino. Due realtà a confronto, Libreria CIMA, Florenz
  • 2000 Sebastian Heiner, Annedore Dietze, Heike Ruschmeyer, Galerie Rafael Vostell, Berlin
  • 2004 Sudden Death, Westwendischer Kunstverein
  • 2005 Deep Action, Georg-Kolbe-Museum, Berlin
  • 2006 Still. Bilder zum Tod, DWM-Gelände, Kunstamt Reinickendorf, Berlin
  • 2008 kontaminationen = contaminationi, Comune die Padova Assessorato alle Politiche Culturali e Spettacolo, Padua, Kunsthaus Tacheles, Berlin
  • 2009 Öffentliche Erregung/Indecent Exposure, Loop – Raum für aktuelle Kunst, Berlin (in Kooperation mit dem Seminar Kunst und Strafrecht, Universität Potsdam)
  • 2009 Laufen Sie, meine Damen, ein Mann ist im Rosengarten, Sammlung Ulla und Heiner Pietzsch, Berlin
  • 2009 Prozess Nr. 1, Prozessgalerie, Berlin
  • 2010 Aktionale. Das nackte Sein, Verein Berliner Künstler, Berlin
  • 2011 Zwischen Aufruhr und Verbrechen. Der künstlerische Blick auf gewalttätige Frauen, Galerie am Amalienpark, Berlin
  • 2011 Byond Re/Produktion. Mothering, Kunstraum Kreuzberg/Bethanien, Berlin
  • 2011 Berlin am Meer, Rosendal, Thöne & Westphal Galerie, Berlin
  • 2012 Aus Berlin, Osthaus Museum Hagen
  • 2012 Traum und Traumata-5 Künstlerinnen und ihre Sicht auf die Welt, Rathausgalerie, Aalen
  • 2012 Ingeborg Leuthold-Stiftung: Condition Humaine 2012, Ladengalerie Müller GmbH, Berlin
  • 2014 Lebens Wert, Mediengalerie ver.di Berlin – Brandenburg, Berlin
  • 2014 Before the Fall of the Wall I, Deutsche Botschaft London
  • 2014 Ein Raum für Alfred Flechtheim, Osthaus Museum Hagen
  • 2015 Berlin-London. Contemporary Art by Women, Deutsche Botschaft London
  • 2015 Sei Realist – sei Berliner. Leidenschaftliche Sichten des homo sapiens, Bastion Kronprinz, Zitadelle Spandau (mit Johannes Grützke, Michael Sowa, Hans Scheib, Johannes Heisig, Pavel Feinstein, Torsten Holtz, Bettina Moras, Lilli Hill, Andreas Leißner, Manfred Bluth)
  • 2015 Heike Ruschmeyer und Marc Gröszer, Galerie Franzkowiak, Berlin

Works in public collections

  • Sammlung Ludwig Aachen
  • Artothek des Neuen Berliner Kunstvereins
  • Berlinische Galerie
  • Graphothek Berlin
  • Willy-Brandt-Haus Berlin
  • Mönchehaus Museum Goslar
  • Kunsthalle Hamburg
  • Sprengel Museum Hannover
  • Land Berlin: Geschichtslabor am Eichenborndamm 238 (ehemalige Städtische
  • Nervenklinik für Kinder 1941-1945), Berlin
  • Kunstsammlung Jutta und Manfred Heinrich, Maulbronn